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La impresión 3D se lanza al espacio

La impresión 3D se lanza al espacio

La impresora 3D UP Plus 2 es la base del proyecto del fabricante chino Tiertime para desarrollar una impresora 3D antigravedad. Así los astronautas podrían contar con pequeñas fábricas a bordo de las estaciones espaciales.

Tiertime, fabricante de las impresoras 3D UP Plus2, UP Mini y UP Box, comenzó carrera al espacio gracias a un acuerdo con una empresa aeroespacial china. El éxito conseguido por el modelo de sobremesa UP Plus2 será la base sobre la que desarrollar una nueva impresora 3D capaz de trabajar en gravedad cero. Una característica que permitirá a los astronautas poder fabricar las piezas que necesiten para solucionar determinadas averías.

“En lugar de tener piezas de recambio para todos los supuestos de averías, los astronautas podrán contar con una impresora 3D a bordo con material de impresión para poder imprimir la pieza que se necesite. Será como tener una pequeña fábrica de piezas de plástico a bordo de la nave”, explica Marc Torras, director general de EntresD, distribuidor para España de las impresoras 3D UP Plus2, UP Mini y UP Box.

 Tiertime, con sede en Beijing  (China), cuenta en este proyecto con el apoyo de una institución aeroespacial china con la que llevan trabajando desde 2004 en la producción de diferentes prototipos para el desarrollo y la investigación aeroespacial. Con esta asociación, Tiertime pretende fabricar su primera impresora 3D antigravedad trabajando sobre la UP Plus2, la impresora 3D de sobremesa que está obteniendo gran éxito en el mercado. Ambas empresas trabajaran juntas tanto en el diseño como en el desarrollo y la investigación de la tecnología 3D para el espacio.

Con este proyecto tanto Tiertime como su socio aeroespacial pretenden potenciar el uso de la tecnología de impresión 3D en la industria aeroespacial, no sólo en su uso para investigación sino también creando máquinas capaces de trabajar en entornos de gravedad cero. Entre otros aspectos, se trabajará en mejorar características como  los sistemas de refrigeración y alimentación, en el sistema de control de movimiento de la extrusora o en la distancia entre la boquilla y la plataforma. La seguridad también tendrá una especial atención sobre todo en factores como la fijación tanto de la propia impresora como de todos sus componentes.

Este proyecto de Tiertime no es el único que trabaja en impresoras 3D capaces de funcionar en el espacio. En 2014, la empresa californiana Made in Space junto con la NASA, enviaron la primera impresora 3D al espacio, la “Zero G 3D Printer”. En esta ocasión incluso se pudo enviar un archivo 3D CAD vía email que fue impreso por el astronauta de la Estación Espacial Internacional Barry Wilmore.

“Según afirma la NASA, la impresión 3D en el espacio es un paso más en la futura colonización de otros planetas como Marte. El transporte de piezas entre la Tierra y estos planetas será muy caro,  además de necesitar varios meses, y es importante que, en el caso de establecer alguna base en alguno de estos planetas, los colonos sean todo lo autosuficientes que sea posible”, comenta el director general de EntresD.

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