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Más opciones con los teléfonos móviles del futuro

Más opciones con los teléfonos móviles del futuro

 

Si no le gusta cómo funciona el programa de correo electrónico de su computadora, puede reemplazarlo con otro que le guste más. Y cuando necesite agregar una nueva capacidad a Firefox, simplemente puede instalar una extensión.
Esta flexibilidad, empero, no es aplicable a la mayoría de los teléfonos móviles, ya que los proveedores del servicio celular restringen el uso de un dispositivo que está junto a su cara –o apretado contra ella– a veces durante varias horas al día.
Todo esto está a punto de cambiar. En el próximo año los teléfonos móviles comenzarán a abrirse, y así permitirán a los usuarios personalizar las interfaces, ejecutar programas y, lo más importante, obtener acceso al hardware subyacente para buscar direcciones, hacer llamadas por Wi-Fi y tomar fotos.
Y con el tiempo, según los expertos, usted verá dispositivos como cámaras, videocámaras y otros artefactos lograr acceso a las redes de datos celulares, si bien nunca se usarán para hacer llamadas telefónicas. 
Google como líder del cambio
En la vanguardia de la apertura del teléfono móvil está Google, con toda la fuerza de su musculatura multimillonaria. El motivo ulterior de Google, cosa que no debe sorprender, parece ser poner más publicidad ante la vista de más usuarios. En un mundo celular cerrado, los proveedores del servicio telefónico inalámbrico pueden controlar lo que ven sus suscriptores. Pero si el sistema se abre, Google y otros pueden comenzar a competir por la atención de usted. Hacia mediados de 2007, Google y otros gigantes de la Internet convencieron a la Comisión Federal de Comunicaciones de que requiriera a las compañías que ganaran una subasta nacional de licencias de células inalámbricas realizada en enero permitir a los consumidores el uso de cualquier dispositivo y aplicación legítima en las redes de esas compañías. Y a finales del año, junto con tres docenas de socios, Google reveló planes para construir una plataforma de teléfonos celulares de código abierto conocida como Android.
Al menos inicialmente, es probable que Android sea lo más comentado cuando surja el tema de la apertura de los teléfonos móviles. Como Android es de código abierto y como la Open Handset Alliance que lo respalda ha permitido el acceso al SO, cualquier dispositivo basado en Android pudiera ser notablemente distinto a otro.
Las aplicaciones más simples de Android, así como una interfaz estándar, serán elementos comunes entre ellos. Pero los desarrolladores de Android pueden producir formas singulares para navegar por menús y opciones, o darle a escoger a usted entre interfaces gráficas del usuario que son muy diferentes.
El enfoque va mucho más allá de “skins” que se utilizan frecuentemente para cubrir un pedazo de software con una capa delgada como interfaz. En vez de esto, la experiencia será como si uno pudiera iniciar Windows Vista y reemplazar la interfaz Aero con la del iPhone sin dejar de tener acceso a los mismos programas y datos.
Android también permitirá a los programadores de aplicaciones acceder a todo el hardware que se pueda instalar en un teléfono, incluso los chips de GPS, Bluetooth, Wi-Fi y radios celulares, cámaras y otras opciones menos comunes.
 
Abierto al mundo exterior
Otra ventaja de una plataforma de teléfono abierto es que permite una interacción más fácil con servicios remotos que almacenan o proveen información. Considere un teléfono con un chip de GPS, una cámara y una conexión persistente celular o de Wi-Fi con Internet. Flickr, por ejemplo, podría presentar un programa sencillo que marcaría las fotos con coordenadas geográficas almacenadas en los metadatos de la foto y automáticamente subiría las fotos al sitio según se toman. Ciertas cámaras tienen esa funcionalidad hoy, pero ningún teléfono móvil viene de fábrica con esta combinación.Ese tipo de aplicación, sin embargo, no vendrá primero. La ola inicial de nuevos programas probablemente unirá componentes básicos, como contactos, calendarios, notas, listas de tareas pendientes, alarmas, tonos y otros medios. El conjunto de desarrollo de software (SDK) de Android, por ejemplo, incluye formatos estándares accesibles para funciones básicas de contactos, calendarios y medios. Contraste esto con muchos de los teléfonos actuales, donde los datos residen en bases de datos separadas y frecuentemente incompatibles o en formatos exclusivos.
¿Odia los programas que venían con su modelo de Android? Entonces probablemente tendrá la posibilidad de instalar otros nuevos sin hacer cambios en los datos.
El SDK del iPhone puede permitir este tipo de acceso, dado que el iPhone utiliza una versión del sistema operativo OS X basado en Unix de Apple, que permite a los programadores trabajar con tipos similares de información del usuario, bases de datos y almacenamiento de archivos.
Como observa Charles Golvin, un analista de tecnología inalámbrica de Forrester Research, integrar tareas con los teléfonos de hoy es prácticamente imposible. “Usted está escuchando lo que dice su correo de voz, [y] le gustaría usar la aplicación de tomar notas de su teléfono para escribirse un recordatorio, todo en un flujo de trabajo normal como si estuviera sentado en su escritorio”, dice él. “Pero nadie ha hecho una implementación de ese flujo de trabajo que una persona promedio pueda entender y usar”.
 
Nuevos servicios
Las próximas ofertas serán nuevos servicios por pago. Ahora, en la mayoría de los casos, sólo el proveedor del servicio –o sus socios– pueden ofrecerle servicios por pago al teléfono móvil como es el caso de las direcciones. Una plataforma abierta permitiría a cualquier compañía hacerlo, lo cual debe llevar a tarifas más bajas.
Los servicios que se basan en la ubicación, entre ellos la ayuda para navegar, están controlados casi enteramente por las compañías proveedoras del servicio celular. Todos los teléfonos móviles tienen que proveer coordenadas para las operadoras de E911 y todas las compañías telefónicas han seguido un enfoque distinto. Por ejemplo Verizon incluyó un chip de GPS en muchos de sus teléfonos, pero limita el acceso a esos datos a los suscriptores de su servicio VZ Navigator.
Con un Android u otro teléfono abierto que tenga un chip de GPS, o localización por Wi-Fi o por torre celular, usted podría escoger entre varios servicios que proporcionan información personalizada. Google, Yahoo y otros sitios de mapas y búsquedas competirán por su dinero.
También es casi imposible tener cámaras decentes en los teléfonos móviles. Las compañías de teléfonos generalmente sólo incluyen cámaras de resolución relativamente baja y luego degradan la calidad de las imágenes enviadas por sus redes de datos. Para conseguir imágenes a la mejor resolución, usted tiene que conectar la cámara a su PC por USB o sacar la tarjeta de memoria.
Con una plataforma abierta, los fabricantes de teléfonos se verán motivados a incluir mejores cámaras y dejar que el usuario escoja el método de transferir las imágenes. Es algo ridículo tener un teléfono con Wi-Fi instalado que tenga que usar una conexión USB para trasladar una foto a una PC en una red local. 
Por último, una plataforma de teléfono abierto dará a los usuarios acceso a aplicaciones de VoIP como Skype o The Gizmo Program que funcionan de manera nativa y con poca o ninguna restricción en la conexión de datos por Wi-Fi o por red celular. Los que hacen muchas llamadas entonces podrían evitar el gasto de pagar los minutos de su cuenta celular.
 
Nuevo equipo para el futuro
Estas nuevas opciones de software suenan magníficas, pero ¿y el hardware qué? La promesa de la apertura dice que cualquier dispositivo podrá tener acceso a las redes.
Los teléfonos no serán los únicos beneficiados. Las consolas de juego, las cámaras, los reproductores de música y otros productos de electrónica para el consumidor vendrán equipados con chips celulares y acceso celular, aun cuando no tengan que hacer llamadas telefónicas.
El Amazon Kindle es el primer ejemplo importante de un dispositivo de ese tipo. Este lector de libros electrónicos incluye un módem de datos celular que sólo trabaja con la red de Sprint y su servicio incluye el costo del acceso a la red como parte de cada artículo comprado. 
Con el ancho de banda más alto que prometen WiMax y la banda de 700 MHz, tiene sentido incluir un radio celular en una videocámara o en una cámara digital. En vez de bajar sus fotos o vídeos después de tomarlos, los archivos se podrían transferir mientras usted los toma o después. Por supuesto, si tiene cinco o diez dispositivos con chips de teléfono móvil, no pagará de US$40 a US$80 mensuales en costos de acceso por cada uno. Los proveedores de redes tendrán que ser más flexibles a la hora de cobrar a los consumidores.

La transición a un mundo de telefonía móvil más abierto tomará tiempo: será a finales de 2008, o incluso en el 2010, cuando la mayoría de los beneficios esté totalmente disponible. No obstante, el dispositivo que llevará en su bolsillo seguramente no será como el teléfono promedio que se vende ahora. Y si ese teléfono no hace exactamente lo que usted quiere, podrá cambiarlo.

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